英語学習のコツ

英語の悩み

中高で英語を勉強しても話せないのはなぜ?正しい英語学習の順序と方法

私たちが英語を使えない理由は言語学上、明らかになっている。

「中学高校で英語を6年も勉強してきたのに、英語を話せないのはどうしてだ?」そう思ったことはありませんか?

言語学の一分野である第2言語習得研究の知見を利用すれば、この質問に答えることができます。

※第2言語習得研究(Second Language Acquisition(SLA))とは、学習者がどのように外国語を学ぶかというプロセスを心理学、言語学、教育学などの観点から科学的に解明する学問です。どのように、指導すれば、外国語を効率的に習得できるかという教授法も含まれます。

英語の習得には効率的な学習順序がある

第2言語習得研究では、言語習得は以下の順序で学ぶのが効率的とされています。
知識(文法や語彙)→ 受容スキル(読む・聞く)→ 産出スキル(書く・話す)

聞いたり読んだりする能力のことを受容スキル(receptive skills)、話したり書いたりするスキルを産出スキル、(productive skills)と呼びます。受容スキルが十分でない方が急にの産出スキルの練習ばかりしても学習の効果はあまりないです。当たり前ですが、人はインプットしたものしかアウトプットできません。自分の知らない単語や文法内容を話せるわけがないからです。

大量のインプットによって英語力は効率的に上がる

第2言語習得研究の世界では、英語上級者でインプット(読む、聞く)とアウトプット(書く、話す)の学習比率は8:2、中級者以下は7:3の割合が一番効率的としています。つまり大量のインプットを行うことが英語を話せるようになる最も近道なのです。

英語学習は知るためでなく、使うために行う

それでは、どのようにインプットの学習をすれば良いのでしょうか?まず、単語・文法・発音の知識を使える状態にすることで使えるようになっていきます。日本人は、受験勉強で単語と文法の知識があっても話せない方が多いです。知識を使える状態にすること、これを「自動化」と言います。

例えば車の運転をするとき、運転の手順を知っていても、実際にスムーズに乗りこなせるまでには時間がかかります。ハンドルの動かし方やミラーを見たりする動きを覚えるには、最初はその動作に意識を集中しないとうまくできません。しかし、繰り返し練習すると無意識的にできるようになってきます。これが自動化です。

英語も同じように、文法を知識として知っているだけでなく、使える状態まで自動化させることが重要なのです。

それでは、文法を使える状態にするには、どのようなトレーニングが有効なのでしょうか?
文法の自動化には瞬間英作文(瞬間的に日本語から英語にするトレーニング)が最適です。

知識としては入っている英語も、実際に使うとなるとどう引き出すかがわからない、時間がかかる、という現状課題に対して、引き出す時にイメージと文(構文)が瞬時に転換できるよう鍛えていけるからです。今まで使ってこなかった脳の回路なので、最初は難しいですが、鍛えられることでこの切り替えは速くなり、英語が使える状態になります。

英語を英語のまま理解する「ネイティブ脳」をつくる

The DooRでは、英語を最短で使えるようにするために、さらにトレーニングの精度を上げています。それは「ネイティブ脳をつくる」ということです。従来の教育では、英語をとにかく、日本語に訳すという訳読が進められてきました。例えば、be動詞は「です。ます。」と訳しなさいと習うわけです。それでは、使える状態になるはずがありません。例えば、次の文章では、

Tom is tall. 「トムは背が高いです。」

英語→日本語→意味を理解(映像化)となり、英語の意味の理解に時間がかかります。さらに背が高いですという日本語の語順で理解しようとするため、返り読みする場合もあります。これはあまりに非効率です。

The DooRでは、be動詞を「説明するよ!」と考えるように指導しています。ネイティブはそのようにbe動詞を捉えているからです。上記の文章だとトムは→説明するよ!→背が高いと瞬間的に意味を英語のまま理解できるわけです。
文法のトレーニングでは生徒がネイティブ脳を身につけることを重要視しています。

まとめ

リスニングやスピーキングができるようになるには、単語や文法がまず大事だということがお分かりになったと思います。TOEICで高得点をとることにおいても単語や文法の重要性は同じです。是非、文法の基礎を学び、瞬間英作文で使える文法を身につけましょう!

【ライタープロフィール】


瀧内俊之(Toshiyuki Takiuchi)

関西学院大学で言語学、文化論について学ぶ。アメリカのエモリー大学で演劇科を専攻、プレゼンの手法、舞台演出について学ぶ。帰国後は、ビジネスシーンやハリウッド俳優の通訳、ドラマでの英語指導を担当し、俳優としても活動した。その後、ENGLISH COMPANYにて多数の受講生を指導し独立。ビジネス英語に特化した短期集中型英語パーソナルトレーニングジム「 The DooR(ザ・ドアー)」のパーソナルトレーナーとして、3カ月の指導で300点以上のTOEICのスコアアップの実績を持つ。世界で活躍する起業家を育てる福岡市主催のGlobal Challengeの受講生に対し、1ヶ月の指導で、200組のうち、4組の選抜組に入賞させ、シリコンバレーで海外投資家へプレゼンをする権利を獲得させる。日本の俳優に対し、ハリウッド・ブロードウェイへの進出をサポートする英語指導も行っている。YouTubeチャンネルの「Toshi’s English Gym」で英語学習やプレゼンのノウハウについて配信中。

 

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